Stu Ungar poker player

Un joueur de poker légendaire et ses démons

Un joueur de poker légendaire et ses démons

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Stu Ungar poker player


Qui est Stu Unger ?

Beaucoup considèrent Stu Ungar comme le plus grand joueur de Texas Hold’Em et de gin rami de tous les temps.Ce que Bobby Fischer était aux échecs, Ungar était au gin et au poker. Connu pour son QI de génie et sa mémoire eidétique, l’histoire d’Ungar est aussi impressionnante que tragique.

Stu, alias « Stuey » Ungar et Johnny Moss, sont les deux seuls joueurs de l’histoire à avoir remporté trois fois le Main Event des WSOP. Ungar est également le seul joueur à avoir remporté le Super Bowl of Poker d’Amarillo Slim à trois reprises, en 1984, 1988 et 1989. Et avec Johnny Moss, Doyle Brunson et Jonny Chan, Ungar a remporté des titres consécutifs du Main Event des WSOP.

En plus de ses cinq bracelets WSOP, Ungar a remporté plus de 3,6 millions de dollars en tournois et est sorti vainqueur de 10 des 30 événements majeurs de Texas Hold’Em sans limite auxquels il a participé. Beaucoup estiment qu’au cours de sa vie, Ungar a gagné plus de 30 millions de dollars en jouant au gin, au poker, aux tournois de blackjack et aux jeux d’argent en direct. Pourtant, il est décédé presque sans ressources. Ce qui s’est passé?

Aujourd’hui, nous allons examiner de près l’histoire remarquable de la vie d’Ungar, notamment :

Les débuts d’Ungar

Stuart Errol Ungar est né le 8 septembre 1952 à Manhattan, New York, de parents juifs Isidore et Faye. Isidore Ungar était propriétaire de bar et usurier. Par conséquent, le jeune Stu a été exposé au jeu dès son plus jeune âge et il a même remporté un tournoi de gin local alors qu’il n’avait que dix ans. Le joueur de cartes en herbe très doué a sauté la septième année, a abandonné la dixième et s’est fait un nom dans les jeux de gin underground.

Après le décès de son père suite à une crise cardiaque en 1967 et alors que sa mère se débattait après un accident vasculaire cérébral, Ungar est devenu actif dans le monde du jeu à New York. À 18 ans, il se lie d’amitié avec le gangster et requin de cartes Victor Romano qui sert finalement de protecteur et de mentor à Ungar. Une telle protection s’est avérée utile lorsque Ungar, notoirement arrogant, a mis en colère certains de ses concurrents.

Du gin au poker

Après avoir abandonné ses études secondaires, Ungar a joué au gin rami pour subvenir aux besoins de sa mère et de sa sœur. Il a connu beaucoup de succès, remportant plusieurs tournois et de gros prix en espèces. En 1976, Ungar était considéré comme l’un des meilleurs producteurs de gin de New York.La réputation d’Ungar a cependant tari l’action locale et il a donc déménagé à Miami, en Floride, pour une courte période. En 1977, il s’installe à Las Vegas, Nevada.

En 1982, Ungar épousa Madeline Wheeler, avec qui il sortait à New York. La même année, Madeline donne naissance à leur fille, Stefanie. Ungar a également adopté le fils de Madeline, Richard, qui l’adorait. Malheureusement, Richie s’est suicidé en 1989.

Un peu comme à New York, la réputation et les prouesses d’Ungar en tant que joueur de gin ont conduit à une forte réduction de l’action locale à Las Vegas. Il a détruit tous ses adversaires et un certain nombre de casinos lui ont demandé de ne pas participer à des tournois car les joueurs ne voulaient pas y participer de peur de tomber sur l’invincible Stu Ungar.

Ungar se lance alors dans le poker, et une légende est née.

Même si Stu Ungar est mieux connu pour ses exploits au poker, il s’est toujours considéré comme un joueur de gin encore meilleur.

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Stu Unger aux WSOP, première partie

Ungar a participé au Main Event des WSOP en 1980, son deuxième tournoi Texas Hold’Em seulement. (le premier étant le Super Bowl of Poker de 1980 remporté par Gabe Kaplan). Ungar, 26 ans, a battu Doyle Brunson et est devenu à cette époque le plus jeune champion du Main Event WSOP de l’histoire. Son prix s’élevait à la somme respectable de 365 000 $.

Parmi les meilleurs moments forts de Stu Ungar figure sa main gagnante du tournoi Main Event des WSOP 1980.

https://www.youtube.com/watch?v=W6oFFYFx2EU

L’année suivante, Ungar bat Perry Green pour défendre son titre de champion du monde et remporter 375 000 $. À ce jour, Ungar reste l’un des quatre joueurs professionnels à avoir remporté deux Main Events WSOP consécutifs.

Pour son apparence juvénile, Ungar fut par la suite surnommé « le Kid ».

Jetez un œil à la main finale du Main Event des WSOP 1981 :

https://www.youtube.com/watch?v=Xt3kEM5iJBo

Il est intéressant de noter que les WSOP ont envisagé d’exclure Ungar de l’événement de 1981. À l’époque, Binion’s Horseshoe accueillait les WSOP, où Ungar aurait craché au visage d’un croupier après avoir perdu un gros pot. Benny Binion ne voulait pas d’Ungar dans son casino, mais Jack, le fils de Binion, a convaincu son père que l’attention médiatique qu’Ungar attirerait sur le casino valait la peine de le laisser jouer.

En plus de son bracelet du Main Event de 1981, Ungar a remporté l’événement Deuce to Seven Draw à 10 000 $ la même année et, en 1983, l’événement Seven Card Stud à 5 000 $. Ses gains totaux pour ces deux tournois s’élèvent à un peu plus de 200 000 $.

Ungar s’est également essayé au blackjack, en s’appuyant fortement sur ses capacités à compter les cartes. Comme on pouvait s’y attendre, il s’est fait quelques ennemis et il n’est donc pas nécessaire de se demander pourquoi il a été interdit de participer à certains tournois.

Démons, drogues et divorce

Après la mort de sa mère en 1979, Unger a commencé à consommer de la cocaïne. A l’origine, il l’utilisait à titre récréatif et pour conserver son énergie et rester éveillé lors de longues sessions de poker, comme c’était souvent le cas avec les autres joueurs. Mais l’usage récréatif d’Ungar s’est transformé en dépendance. Et c’était une grave dépendance qui, avec le jeu, est devenue des démons qui le hanteraient pour le reste de sa vie.

Ungar et Madeline ont finalement divorcé en 1986, quatre ans seulement après leur mariage. Madeline a décrit sa consternation car son ancien mari disparaissait fréquemment pendant des jours en jouant aux cartes et en consommant de la drogue et, en général, était plutôt mal équipé pour gérer les habitudes de base de la vie quotidienne.

La consommation de cocaïne d’Ungar s’est intensifiée, finissant par avoir des conséquences incroyables sur son corps frêle de cinq pieds cinq pouces, au point que ses amis ne pensaient pas qu’il vivrait jusqu’à son 40e anniversaire.

Associé à une dépendance évidente au jeu – pas seulement au poker et au blackjack, mais aussi aux paris sportifs et aux chevaux –Le besoin constant d’« action » d’Ungar finirait par entraîner sa chute.

Le Kid du retour. Unger aux WSOP, partie 2

Ungar a tenté le Main Event de 1990. Cependant, le troisième jour de l’événement, il a été retrouvé dans sa chambre d’hôtel, inconscient à cause d’une overdose de cocaïne. Il n’a pas pu terminer le tournoi, mais a fini à la neuvième place en remportant 25 050 $ même après avoir été aveugle, grâce à son impressionnante avance en jetons à ce moment-là.

Profondément endetté et visiblement physiquement affecté par sa dépendance à la cocaïne, Ungar a participé au Main Event des WSOP 1997 avec 10 000 $ que lui avait donné un ami, Billy Baxter, quelques instants avant le début du tournoi. En fait, Ungar était le dernier joueur ajouté à la liste juste avant la clôture des inscriptions.

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Ne pensant pas qu’il tiendrait même le premier jour, son ami et camarade de jeu Mike Sexton lui a fourni les encouragements nécessaires, et la photo d’Ungar de sa fille Stefanie dans sa poche l’a motivé à continuer. Il appelait Stefanie périodiquement pour la tenir au courant de ses progrès. Ungar était si apprécié qu’il est devenu le favori pour remporter le tournoi, ce qu’il a fait, devenant ainsi la troisième personne dans l’histoire du poker à remporter ce tournoi.

Jetez un œil au tirage chanceux d’Ungar contre le directeur du casino, John Strzemp, pour gagner et gagner sa place dans l’histoire du poker. Remarquez à quel point Ungar a l’air émacié et les dommages évidents que l’abus de cocaïne a causés à son nez.

https://www.youtube.com/watch?v=gG1rV_eA-4c

Dans son entretien d’après-victoire avec le commentateur Gabe Kaplan, Ungar a fièrement montré la photo de sa fille, lui a dédié sa victoire et, par la suite, a gagné le surnom de « The Comeback Kid ». Ungar a partagé son prix d’un million de dollars avec Baxter.

Vers la fin

Entre cocaïne et paris sportifs, Stu Ungar a dépensé en quelques mois l’argent de son prix WSOP. Alors qu’il a tenté à plusieurs reprises d’arrêter la drogue pour sa fille, il a toujours rechuté au bout de quelques semaines.

Baxter a approché Ungar avant les WSOP de 1998 et lui a proposé de payer à nouveau ses frais d’entrée ; cependant, alors que le tournoi commençait, Ungar a dit à Baxter qu’il était fatigué et qu’il ne voulait pas jouer. Plus tard, Ungar a avoué qu’il avait pris cette décision en raison de l’aggravation de sa toxicomanie, de sa condition physique et de sa peur de l’embarras.

Ungar est devenu rare peu de temps après. Les gens le voyaient parfois mendier de l’argent du poker qu’il utilisait pour se droguer. En raison de ses membranes nasales extrêmement endommagées, Ungar a commencé à fumer du crack et a ensuite été arrêté.

En octobre 1998, Bob Stupak s’est arrangé pour faire participer Ungar à plusieurs tournois et lui a donné une avance de 25 000 $ pour régler certaines de ses dettes.

Mort de Stu Ungar : une fin tragique

Le 20 novembre 1998, à l’âge de 45 ans, Ungar s’est installé dans la chambre 6 de l’Oasis Motel, au centre-ville de Las Vegas. Deux jours plus tard, la femme de chambre a trouvé le corps d’Ungar entièrement habillé sur le lit. Il était décédé.Il n’y avait aucune drogue dans la pièce et, bien que l’autopsie ait identifié des traces de drogue dans son organisme, le coroner a déterminé que la cause du décès d’Ungar était le résultat d’une maladie cardiaque causée par des années de toxicomanie.

Tout simplement, son corps affaibli et frêle n’en pouvait plus. Bob Stupak a couvert tous les frais funéraires. Unger n’avait que 800 $ à son actif lorsqu’il est décédé.

Le parc commémoratif Palm Valley View de l’est de Las Vegas est le dernier lieu de repos d’Ungar. Sur sa pierre tombale, on peut lire « Une personne formidable, mais une perte plus grande ». En effet.

En souvenir de Stu Ungar

Un 2005 New York Times morceau a décrit Ungar comme « l’enfant terrible du poker avant qu’il ne devienne une obsession dominante dans les années 1990 ». Beaucoup conviennent que si Ungar était toujours là, il continuerait à démolir la compétition, même si le Main Event des WSOP attire désormais des milliers de personnes chaque année.

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Mike Sextonétait un grand fan – et un ami proche – d’Ungar. En fait, Sexton a fait l’éloge d’Ungar lors de ses funérailles. Les deux sont devenus amis à une époque où Sexton subissait une séquence de défaites. Il dit qu’Ungar lui prêterait toujours de l’argent, et il lui rend la pareille, allant même jusqu’à héberger Ungar dans des hôtels. Dans sa vraie forme, Sexton aime raconter ses histoires de Stupak, comme cette anecdote humoristique sur l’étrange capacité d’Ungar à compter les cartes et comment cette prouesse lui a valu un pari de 10 000 $ et a forcé Bob Stupak à le bannir des propriétés de Stupak.

https://www.youtube.com/watch?v=JGbm9GMkWvs

Ou ca, une autre histoire à propos de la première – et probablement la dernière – visite d’Ungar sur un terrain de golf qui lui a coûté 78 000 $.

Alors qu’Ungar était largement connu pour sa générosité – auprès de ses amis, chauffeurs de taxi, croupiers et même des étrangers – il était également connu pour son style de jeu de poker très agressif et ses bluffs étranges et opportuns. Un concurrent des WSOP de 1997 a décrit Stu Ungar comme étant presque clairvoyant dans sa capacité à « voir » les cartes fermées de ses adversaires.

Dans une autre histoire souvent racontée, Stu Ungar a affronté le champion du Main Event de 1990, Mansour Matloubi, dans une série de mains en heads-up à 50 000 $. Lors de la main finale, Ungar a flairé un bluff, a dit à Matloubi qu’il avait une quinte cassée et a suivi avec seulement une hauteur de dix pour gagner la partie : peut-être Le meilleur appel de Stu Ungar. Voici un ventilation détaillée de la main infâme et un petite vidéo sympa détaillant l’histoire.

Voici une autre histoire de Stuey– une soi-disant légende urbaine – mais néanmoins très intéressante.

D’autres pros du poker font également l’éloge de Stu Ungar.

Phil Hellmuth rappelle la méchante capacité de rappel d’Ungar.

Doyle Brunson, qu’Ungar a battu aux WSOP de 1990, avait ce dire.

La légère consternation d’Andy Black d’être à la table de Stu Ungar lors des WSOP de 1997 mérite vraiment de rire.

L’héritage de la légende du poker Stuey Ungar

Beaucoup dans le monde du poker considèrent Stu Ungar comme l’un des plus grands, sinon LE plus grand, joueurs de poker naturellement talentueux de l’histoire du jeu. Il était brillant, avait le nez pour la faiblesse et aimait voir le désespoir de ses adversaires les submerger. D’une certaine manière, on pourrait le qualifier d’impitoyable à table.

Stu Ungar a été intronisé à titre posthume au Temple de la renommée du poker WSOP en 2001.

En 2003, un film vaguement basé sur la vie d’Ungar est sorti. High Roller : L’histoire de Stu Ungar mettait en vedette Michael Imperioli dans le rôle titre.

Puis, en 2005, Nolan Dalla et Peter Alson ont publié la biographie de Stu Ungar, Unique en son genre : l’ascension et la chute de Stuey ‘the Kid’ Ungar, le plus grand joueur de poker du monde. Alson a un jour qualifié Ungar de « Jim Morrison du poker ». Dalla rend hommage à Ungar dans ce vidéo touchante.

En 2006, Unique en son genre : l’ascension et la chute de Stu Ungar a été diffusé. Ce documentaire ESPN primé aux Emmy contient des entretiens avec sa famille et ses amis les plus proches.

Tout le monde dans le monde du poker connaît la légende Stu Ungar. Stuey. L’enfant. Le génie et icône du poker qui a laissé ses démons prendre le dessus sur lui. Une véritable tragédie américaine, en effet.

Jusqu’à la prochaine fois.

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Marie Martin est une blogueuse parisienne passionnée par le monde du poker, mêlant stratégie et psychologie du jeu dans ses écrits. Diplômée en économie, elle applique ses connaissances analytiques pour explorer les nuances du poker et partager des conseils avisés avec ses lecteurs.

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