Scandale Ponzi de Full Tilt Poker et heureux pour toujours ?

Scandale Ponzi de Full Tilt Poker et heureux pour toujours ?

Scandale Ponzi de Full Tilt Poker et heureux pour toujours ?

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Scandale Ponzi de Full Tilt Poker et heureux pour toujours ?


Ray Bitar était l’un des fondateurs et PDG de Full Tilt Poker. Il a été inculpé en 2011 pour de nombreuses accusations liées à une combine à la Ponzi de près de 400 millions de dollars que le site était accusé d’avoir gérée. Pourtant, Bitar a réussi à échapper à de lourdes sanctions.

Au cœur du scandale se trouvaient des allégations selon lesquelles les dépôts et les gains auraient été utilisés pour payer les membres du conseil d’administration et les propriétaires de Full Tilt.

Naissance de Full Tilt Poker

Ray Bitar a fondé et dirigé une société de logiciels Inclinable qui est devenue la société mère de Full Tilt. La carrière de Bitar avant le poker a commencé à l’âge de 16 ans lorsqu’il a commencé à négocier des actions à la Bourse du Pacifique. Étant donné son intérêt pour le poker depuis l’âge de 12 ans, il semblait presque naturel que Bitar emprunte le chemin qui a conduit au développement de Full Tilt Poker.

Avant de fonder Full Tilt, Ray Bitar n’était pas étranger aux tables de poker. Dans ses quelques Championnat de poker de l’État de Californie tournois, il a réussi à gagner 6 195 $. Bien sûr, cela n’est rien en comparaison des millions qu’il a gagnés illégalement grâce à Full Tilt.

Alors qu’il dirigeait sa société commerciale, Bitar a rencontré Chris Ferguson et a échangé contre lui, et cette relation, ainsi que la contribution de Howard Lederer et d’autres professionnels du poker, ont donné naissance à Team Full Tilt et ont conduit à la création du site. En fin de compte, Full Tilt est devenu l’un des meilleurs sites de poker en argent réel au monde.

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Qu’est-il arrivé à Full Tilt Poker ?

Dites simplement les mots « Black Friday » à n’importe quel joueur de poker et vous entendrez probablement un halètement collectif et des jurons de Ray Bitar. Le 15 avril 2011 est une journée qui restera dans l’infamie – et bien plus qu’une simple « Journée de l’impôt ».

Ce jour fatidique, un acte d’accusation scellé a été descellé. Le ministère de la Justice a saisi les adresses Internet de trois sites de jeux en ligne. Cet acte d’accusation comprenait cinq URL : FullTiltPoker.com, AbsolutePoker.com, PokerStars.com, UltimateBet.com et UB.com. Au coeur de l’affaire,États-Unis c.Scheinbergétait la loi sur l’application des jeux illicites sur Internet (UIGEA) de 2006. Cette loi érigeait en infraction fédérale le fait pour une entreprise de jeux de hasard d’« accepter sciemment [payments] en relation avec la participation d’une autre personne à des jeux de hasard illégaux sur Internet. Alors que certains sites, comme PartyPoker, ont retiré leurs activités des États-Unis, d’autres, comme Full Tilt, ne l’ont pas fait.

Ray Bitar risque la prison

En avril 2011, Ray Bitar a été accusé de cinq chefs d’accusation de fraude bancaire, de blanchiment d’argent et d’autres infractions liées aux jeux en ligne. Il encourt une peine de prison maximale de 65 ans. En plus de la fermeture de Full Tilt Poker, les actifs du site ont été gelés. D’autres dirigeants, dont Lederer et Ferguson, ont fait l’objet de poursuites judiciaires en raison d’allégations de conduite illégale.

Une enquête plus approfondie a conduit les autorités américaines à affirmer que Bitar et ses co-conspirateurs menaient une chaîne de Ponzi.

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Le problème était aggravé par le fait que Ray Bitar souffrait d’une grave maladie cardiaque. Il était sur la liste des transplantations en Californie. Bitar a finalement pris un négociation de plaidoyer en 2013, plaidant coupable de complot en vue de commettre une fraude bancaire et électronique en violation de l’UIGEA. Il a également accepté de renoncer à 40 millions de dollars provenant de 18 comptes bancaires et de restituer :

  • propriété de plusieurs maisons et propriétés commerciales en Californie, dans l’Indiana et aux Bermudes
  • propriété et/ou participation dans 23 entreprises distinctes connectées à Full Tilt
  • neuf autres entités commerciales non connectées à Full Tilt.

En échange, Ray Bitar a pu rester en dehors de la prison. Selon la juge de district américaine Loretta A. Preska, une peine de prison équivaudrait « à une condamnation à mort ».

Heureux pour toujours?

Comme on pouvait s’y attendre, des rumeurs circulaient selon lesquelles Bitar simulait sa maladie cardiaque pour sortir de prison. Pour la défense de Bitar, le pro du poker Allen Cunningham déclaré que, selon ses sources, Bitar ne faisait pas semblant et ne vivrait probablement pas plus de deux ans. Le problème était aggravé par le fait que Bitar se serait retrouvé presque sans le sou après la négociation de plaidoyer.

Personne ne sait vraiment si Ray Bitar a reçu un nouveau cœur, mais il attaché le noeud en octobre 2015 avec Jackie Lucas lors d’un mariage vraiment somptueux, l’air plutôt heureux et en bonne santé.

Ray Bitar

En 2014, les joueurs américains n’avaient reçu qu’environ 76 millions de dollars des près de 547 millions de dollars qui leur sont dus suite à un accord de règlement avec Full Tilt et PokerStars.

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Mais Ray Bitar semble vivre heureux pour toujours.

Que pensez-vous de la façon dont justice a été, ou non, rendue dans le scandale Ray Bitar Full Tilt Poker ?

Jusqu’à la prochaine fois.

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Marie Martin est une blogueuse parisienne passionnée par le monde du poker, mêlant stratégie et psychologie du jeu dans ses écrits. Diplômée en économie, elle applique ses connaissances analytiques pour explorer les nuances du poker et partager des conseils avisés avec ses lecteurs.

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