La légende du poker d'Amarillo Slim

La légende du poker d’Amarillo Slim

La légende du poker d’Amarillo Slim

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La légende du poker d'Amarillo Slim


Amarillo Slim Preston est décédé en 2012 comme l’un des joueurs de poker les plus célèbres de tous les temps. Son palmarès au poker comprend une victoire dans le Main Event des World Series of Poker de 1972, ainsi que quatre victoires au total dans l’événement bracelet WSOP.

L’héritage de Slim dans le jeu va bien au-delà de ses réalisations à la table de poker. Figure légendaire du poker depuis des décennies, la réputation de Slim auprès de ses pairs et du grand public a été durement touchée en 2003, lorsqu’il a été inculpé d’indécence avec son petit-fils de 12 ans.

Jetons un coup d’œil à la vie et à l’époque d’Amarillo Slim :

Amener le Texas Hold’em à Vegas

La victoire de Chris Moneymaker lors du Main Event des WSOP 2003 a propulsé le poker vers une dimension sans précédent dans le grand public. Amarillo Slim était déjà à l’époque l’une des figures les plus reconnaissables du poker.

Amarillo Slim est né sous le nom de Thomas Austin Preston Jr. à Johnson, Arkansas en 1928. Ses parents ont déménagé au Texas alors qu’il était bébé, et Slim a finalement déménagé à Amarillo, Texas avec son père.

Il a finalement pris le nom de son lieu de résidence comme surnom. Amarillo Slim s’est lancé dans une vie de jeu, de bousculade dans les salles de billard du Texas et de jeu de poker qui finirait par faire de lui l’une des figures les plus connues du monde du poker.

Le nom « Amarillo Slim » est dérivé de l’opposé de la légende du pool Minnesota Fats, l’un des principaux rivaux de Slim.

Slim fait partie d’un groupe de joueurs reconnus pour avoir amené le Texas Hold’em à Las Vegas dans les années 1960, aux côtés d’autres légendes du poker comme Doyle Brunson et Crandell Addington. Ce trio de joueurs, et d’autres, ont amené le jeu à Vegas depuis les coulisses du Texas.

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Le No-Limit Texas Hold’em est finalement devenu le jeu de poker le plus joué au monde. Le poker a gagné en popularité à Las Vegas à la fin des années 1960 et au début des années 1970, et les premières World Series of Poker annuelles ont eu lieu en 1970.

Slim a remporté le Main Event des WSOP à 10 000 $ en 1972, même si avec le recul, la victoire a été controversée. Seuls huit joueurs se sont inscrits, Slim, Brunson et Puggy Pearson devenant les trois derniers joueurs.

Ni Brunson ni Pearson ne voulaient remporter le titre pour diverses raisons, alors les trois légendes du poker (avec l’organisateur du tournoi Benny Binion) ont orchestré un plan qui permettrait à Slim de remporter le championnat, tout en ressemblant à un jeu de poker légitime pour le public (comme la légende le dit, du moins).

En 1979, Slim faisait la promotion de sa propre série de poker, qui fut finalement appelée le Super Bowl of Poker. Le Super Bowl of Poker s’est déroulé chaque année de 1979 à 1991 et a rivalisé pendant la majeure partie de cette période avec les WSOP en termes de prestige.

Construire une légende

Les WSOP, ainsi que le Super Bowl of Poker, ont gagné en popularité au cours des années 1970 et 1980. Amarillo Slim était l’une des pièces maîtresses de cette époque du poker.

Les trois plus gros gains de Slim en tournoi ont eu lieu lors d’événements Pot-Limit Omaha aux WSOP.

Il a remporté l’événement PLO à 5 000 $ lors de la série 1985 pour 85 000 $, et a remporté l’édition 1990 de ce même événement pour 142 000 $. En 2000, Slim a remporté 97 500 $ lors de l’événement PLO à 2 500 $, terminant deuxième derrière Phil Ivey.

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Bien qu’il soit impossible de calculer combien d’argent Amarillo Slim a gagné au poker au cours de sa vie, ses gains enregistrés en tournoi se sont terminés à 560 001 $ selon le Base de données Hendon Mob.

La légende de Slim comprend bien plus que ses exploits en tournoi de poker. Il a un jour défié le champion de tennis Bobby Riggs dans un match de ping-pong, permettant à Riggs de choisir entre des bouteilles de coca ou des poêles à frire comme pagaies. Slim pratiquait le tennis de table avec les deux depuis des mois et battait Riggs.

D’autres parties de la légende de Slim incluent :

  • Gagner 300 000 $ de Willie Nelson dans un jeu de dominos
  • Gagner 2 millions de dollars grâce au fondateur de Hustler, Larry Flynt, au poker
  • Enlevé par le baron de la drogue colombien Pablo Escobar alors qu’il était en Colombie pour l’inauguration d’un casino
  • Apparaissant dans le film California Split de 1974, avec Robert Altman
  • Jouer au poker avec les présidents américains Lyndon Johnson et Richard Nixon
  • Apparaissant au Tonight Show avec Johnny Carson

Slim a été intronisé au Poker Hall of Fame en 1992. Au moment où la victoire de Moneymaker lors du Main Event des WSOP 2003 a propulsé le poker dans une popularité mondiale, Slim était prêt à devenir l’une des figures les plus célèbres du jeu.

La légende du poker d'Amarillo Slim

Amarillo Slim a remporté quatre bracelets WSOP au cours de sa carrière, dont une victoire lors du Main Event de 1972. (Photo fournie par Hendon Mob)

La chute d’Amarillo Slim

Slim est entré en 2003 comme l’un des joueurs de poker les plus connus au monde. Cette année s’avérera être une période de croissance sans précédent pour le jeu.

La victoire de Moneymaker au Championnat du monde No-Limit Hold’em WSOP 2003 à 10 000 $ a précédé une explosion de la popularité du poker dans le monde entier. Les pairs de Slim, tels que Brunson, ont profité de cette croissance grâce à des accords de marketing, à la propriété de sites de poker en ligne et à une présence sur ESPN et d’autres émissions télévisées de poker.

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Slim était sur le point de devenir l’un des pros du poker qui profiterait massivement du boom du poker au milieu des années 2000.

Au début de l’année 2003, l’auteur Greg Dinkin travaillait sur une publication intitulée Amarillo Slim dans un monde plein de gros : les mémoires du plus grand joueur de tous les temps. L’autobiographie devait devenir un long métrage, avec Nicolas Cage jouant le rôle principal de Slim.

Slim a également commencé à travailler sur un livre de stratégie de poker, intitulé Jouez au poker d’Amarillo Slim pour gagner. Cependant, au moment où les livres de stand sont sortis en 2005, la vie de Slim avait radicalement changé.

En mars 2003, Amarillo Slim a été accusé d’indécence avec son petit-fils de 12 ans. L’incident présumé a eu lieu au ranch de Slim au Texas.

En août 2003, Slim a été inculpé de ces accusations. Preston a conclu un accord de plaidoyer en février 2004, en ne plaidant pas en faveur d’une réduction des accusations de délit d’agression.

L’incident a considérablement modifié la perception du public à l’égard de Slim. Le projet de film mettant en vedette Cage a été abandonné et de nombreux pairs de Slim dans le monde en plein essor du poker l’ont évité.

Tandis que Brunson, Ivey et d’autres stars du poker profitaient du boom du poker, Slim devenait un paria.

Dans un Entretien de 2009 avec le journaliste de poker Nolan Dalla, Slim a nié les accusations d’indécence. Sa réputation publique ne s’est cependant jamais rétablie.

Thomas « Amarillo Slim » Preston Jr. est décédé d’un cancer du côlon en 2012, à l’âge de 83 ans.



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Marie Martin est une blogueuse parisienne passionnée par le monde du poker, mêlant stratégie et psychologie du jeu dans ses écrits. Diplômée en économie, elle applique ses connaissances analytiques pour explorer les nuances du poker et partager des conseils avisés avec ses lecteurs.

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